Los códigos de barras son una herramienta esencial en el comercio y la logística. Existen varios tipos, cada uno con sus propias características y usos. En esta guía completa, exploraremos los principales tipos de códigos de barras y te ayudaremos a elegir el más adecuado para tus necesidades.

¬ŅQu√© es un c√≥digo de barras?

Un código de barras es una representación gráfica de información numérica o alfanumérica que se lee mediante un escáner. Los códigos de barras facilitan el seguimiento y la identificación de productos, así como la automatización de procesos en diferentes sectores.

Principales tipos de códigos de barras

Existen dos categorías generales de códigos de barras: lineales y bidimensionales (2D). A continuación, examinaremos los tipos más comunes dentro de cada categoría.

tipos de códigos de barras

Códigos de barras lineales (1D):

Código de barras EAN (European Article Number):

Código de barras EAN-13

Es uno de los c√≥digos m√°s utilizado en Europa. Se usa frecuentemente en supermercados donde el proceso de registro habitualmente es muy r√°pido. Estos c√≥digos generan menos errores de lectura que otras alternativas. Habitualmente el embalaje de los productos lleva el n√ļmero de art√≠culo europeo (EAN) o el GTIN (Global Trade Item Number) impreso y cifrado como c√≥digo de barras.

Se compone por el código de país, código de fabricante, código de producto y un dígito de control.

Existen dos versiones (una larga y otra corta):

  • EAN-13 (13 d√≠gitos): Es la versi√≥n est√°ndar de EAN.
  • EAN-8 (8 d√≠gitos): Se suele utilizar para productos peque√Īos.

El c√≥digo de barras est√°ndar puede ampliarse o reducirse dentro del intervalo de redimensionamiento de 0.8 a 2.0. El rango para la anchura de la barra estrecha es de 0.26 a 0.66 mm 0.010″ a 0.026″.

Hay un tipo de código EAN un tanto peculiar que es el que se utiliza habitualmente para libros:

  • ISBN: El c√≥digo de barra se forma con el c√≥digo de clasificaci√≥n (clasificado por el tema de venta, origen de publicaci√≥n, contenido) y el c√≥digo de precio (sin impuestos) que se combina con el ISBN.

Código de barras UPC (Universal Product Code):

Código de barras UPC-A

Ampliamente utilizado en el comercio minorista, especialmente en América del Norte. EAN de Europa y JAN de Japón están basados en el UPC.

El UPC-A sólo se utiliza en EE.UU. y Canadá y no lleva un código de país. A cambio, el primer dígito, llamado caracter de sistema numérico (NS), define el contenido de la información.

Existen también dos versiones:

  • UPC-A o UPC-12 (versi√≥n est√°ndar de 12 d√≠gitos)
  • UPC-E ( versi√≥n reducida de 6 d√≠gitos)

ITF (Interleaved Two of Five)

Código de barras ITF-14

Es ampliamente utilizado como el c√≥digo de distribuci√≥n est√°ndar impreso en cajas de cart√≥n corrugado. Hay varios tipos llamados ‚Äú2 of 5‚ÄĚ como se muestra a continuaci√≥n. Todos ellos representan un
caracter, utilizando la misma composición que consiste en 2 barras anchas (espacios) de entre 5 barras (espacios). Aunque su composición es similar, el código es completamente diferente:

  • Intercalado ¬ę2 of 5¬Ľ (ITF): Se trata de la versi√≥n est√°ndar de esta fam√≠lia de c√≥digos.
  • Industrial ¬ę2 of 5¬Ľ: En el pasado, este c√≥digo se usaba en aplicaciones industriales. Como este c√≥digo asigna informaci√≥n s√≥lo a barras, no a espacios, el tama√Īo del c√≥digo aumenta. Actualmente no se usa en muchas √°reas, salvo para gesti√≥n de distribuci√≥n.
  • Matriz ¬ę2 of 5¬Ľ: Este c√≥digo es diferente del industrial ‚Äú2 of 5‚ÄĚ, porque tanto barras y espacios contienen informaci√≥n.
  • COOP ¬ę2 of 5¬Ľ: Este c√≥digo se usa en una organizaci√≥n cooperativa (coop) del consumidor y se llama c√≥digo COOP.
  • IATA: Este c√≥digo es utilizado para la gesti√≥n de carga a√©rea por IATA (International Air Transport Association)

Como ITF es un código de barras con una densidad de datos muy alta, ofrece las siguientes características:

  • El tama√Īo de la etiqueta puede ser m√°s peque√Īo que el de otros c√≥digos con los mismos d√≠gitos.
    Es efectivo para imprimir c√≥digos de barras en espacios peque√Īos.
  • Puede contener m√°s datos en comparaci√≥n con otros c√≥digos, a mismo tama√Īo de etiqueta. (El n√ļmero de d√≠gitos puede aumentarse)
  • Es posible una anchura de barra m√°s amplia, si el tama√Īo de la etiqueta y el n√ļmero de d√≠gitos son los mismos. Entre mayor sea la anchura de las barras, es m√°s f√°cil para el lector de c√≥digo de barras leerlas. Tambi√©n se puede realizar una lectura a mayor distancia.
  • Si bien ITF tiene muchas ventajas, tambi√©n tiene la desventaja de una posible ‚Äúomisi√≥n de lectura‚ÄĚ debido a su
    composición.

CODE 39

Código de barras Code-39

El Code 39 es uno de los códigos de barras alfanuméricos más antiguos y utilizados en diversas industrias. La mayor ventaja de este código es la gran variedad de caracteres y combinaciones que ofrece. Admite valores numéricos, letras del alfabeto e incluso símbolos (coma, punto, espacio, $, /, +, %). El inconveniente principal que que tiene una tolerancia baja y poca densidad de información.

Codabar

Código de barras Codabar

Codabar es un c√≥digo num√©rico con 6 caracteres especiales adicionales (0..9 as√≠ como – : / . +). Cada car√°cter de la codabar est√° representado con 7 elementos (4 trazos, 3 huecos). La densidad de informaci√≥n de este c√≥digo es bastante baja.

Se emplea ampliamente para aplicaciones que requieren n√ļmeros de serie, como para la administraci√≥n de bancos de sangre, recibos para servicios de entrega puerta a puerta y tarjetas de membres√≠a.

CODE 128

Código de barras Code-128

El code 128 es un tipo de código altamente versátil y capaz de codificar todos los caracteres ASCII. Suele usarse habitualmente en logística y transporte.

Como puede representar todos los caracteres (excepto el kanji japonés, hiragana y katakana) que se pueden trabajar con el teclado de una computadora, es un código de barras amigable para la computadora.

Dado que el CODE 128 emplea 4 tipos de tama√Īo de barra, se requieren impresoras con alta calidad de impresi√≥n. CODE 128 no es adecuado para imprimir con impresoras de matriz de punto o de inyecci√≥n de tinta FA, ni para la impresi√≥n flexogr√°fica en cartones corrugados

Códigos de barras bidimensionales (2D)

Código QR (Quick Response)

Código QR

Es muy popular en marketing, publicidad y aplicaciones móviles, ya que puede almacenar gran cantidad de información y enlaces a sitios web. La mayoría de smartphones modernos vienen equipados con la capacidad de escanear estos códigos con la cámara del dispositivo lo que lo hace muy accesible para el consumidor.

Data Matrix

Código Data Matrix

Es un tipo de c√≥digo muy utilizado en la fabricaci√≥n y log√≠stica, especialmente para etiquetar componentes electr√≥nicos y productos farmac√©uticos. Puede contener gran cantidad de datos en un espacio peque√Īo.

A diferencia de los códigos de barras lineales, como el código de barras UPC o EAN, un código Data Matrix tiene una estructura bidimensional. Esto significa que puede almacenar información tanto en la dirección horizontal como en la vertical.

Consta de 4 componentes principales:

  • Zona de datos: El √°rea que contiene toda la informaci√≥n codificada.
  • L√≠nea de l√≠mite fijo: Es la esquina representada por una l√≠nea ininterrumpida en la alineaci√≥n normal a la izquierda y a la parte inferior del √°rea de datos. Esto se utiliza para detectar el c√≥digo y su ubicaci√≥n durante el an√°lisis.
  • L√≠nea de l√≠mite abierta: Esta es la esquina opuesta de la ¬ęl√≠nea de l√≠mite fija¬Ľ. Estas l√≠neas (arriba y derecha) consisten alternativamente en puntos blancos y negros, por lo que son l√≠neas abiertas. Se utilizan para determinar filas y columnas durante el an√°lisis.
  • Zona de descanso: Este es el √°rea que rodea el c√≥digo. Este intervalo debe ser al menos tan ancho como una columna/fila o un punto del c√≥digo.

El tama√Īo de un c√≥digo Data Matrix puede variar dependiendo de la cantidad de informaci√≥n que se desea almacenar. Puede tener desde unas pocas celdas hasta miles de celdas. El tama√Īo m√°s com√ļn es de entre 10×10 y 144×144 celdas.

Debido a su estructura bidimensional, los c√≥digos Data Matrix pueden almacenar una mayor cantidad de informaci√≥n en comparaci√≥n con los c√≥digos de barras lineales. La cantidad de informaci√≥n que puede almacenar depende del tama√Īo del c√≥digo y del tipo de datos que se codifiquen.

Los c√≥digos Data Matrix suelen incorporar t√©cnicas de correcci√≥n de errores para garantizar la precisi√≥n de la lectura, incluso si hay partes del c√≥digo da√Īadas o ilegibles. Esto permite que los c√≥digos Data Matrix sean m√°s robustos y confiables.

A pesar de su capacidad para almacenar una gran cantidad de informaci√≥n, los c√≥digos Data Matrix ocupan relativamente poco espacio f√≠sico. Esto los hace ideales para su impresi√≥n en etiquetas, embalajes o superficies peque√Īas.

PDF417

Código PDF-417

dise√Īado para almacenar grandes cantidades de datos, incluidos texto, n√ļmeros y archivos binarios. Com√ļn en identificaciones, como tarjetas de conducir y pasaportes.

Los c√≥digos PDF417 no tienen una longitud fija predefinida. Pueden adaptarse a diferentes longitudes de datos, ya que pueden expandirse o contraerse seg√ļn sea necesario. Adem√°s, la densidad de los datos se puede ajustar para optimizar la legibilidad y el espacio ocupado por el c√≥digo.

Los códigos PDF417 son utilizados en una amplia variedad de aplicaciones, como el transporte y seguimiento de paquetes, boletos de transporte, tarjetas de identificación, gestión de inventario y sistemas de pago móvil.

Aztec

Código Aztec

Los códigos Aztec son otro tipo de código de barras bidimensional que se utiliza para almacenar información en forma de patrones de puntos y barras.

Tienen una estructura compacta que les permite ocupar menos espacio físico en comparación con otros códigos de barras bidimensionales. Esto los hace adecuados para aplicaciones en las que el espacio es limitado.

Los c√≥digos Aztec se componen de una serie de anillos conc√©ntricos alrededor de un punto central. Estos anillos contienen la informaci√≥n codificada en forma de patrones de puntos y barras. La cantidad de anillos y la densidad de la informaci√≥n pueden variar seg√ļn las necesidades de codificaci√≥n.

Estos c√≥digos est√°n dise√Īados para ser resistentes a errores y da√Īos. Incorporan t√©cnicas de correcci√≥n de errores que permiten que el c√≥digo sea legible incluso si se da√Īan algunas partes del mismo. Esto mejora la confiabilidad de la lectura y la resistencia a condiciones adversas.

¬ŅC√≥mo elegir el c√≥digo de barras adecuado para tus necesidades?

Al seleccionar un código de barras, ten en cuenta los siguientes factores:

  1. Tipo de información: considera qué tipo de datos deseas almacenar (numérico, alfanumérico, binario) y la cantidad de información.
  2. Compatibilidad: aseg√ļrate de que el c√≥digo de barras sea compatible con los esc√°neres y sistemas utilizados en tu industria o regi√≥n.
  3. Tama√Īo y espacio: algunos c√≥digos de barras requieren m√°s espacio que otros. Elige un tipo que se adapte al tama√Īo de tus etiquetas y productos.
  4. Resistencia: en entornos difíciles, como la logística y la fabricación, es posible que necesites códigos de barras más resistentes a la suciedad y el desgaste.
  5. Estándares de la industria: investiga las normas y regulaciones de tu sector antes de decidir qué código de barras utilizar.

Conclusión

Los c√≥digos de barras son fundamentales para el comercio, la log√≠stica y la identificaci√≥n de productos. Existen numerosos tipos de c√≥digos de barras, cada uno con sus propias caracter√≠sticas y aplicaciones. Al elegir el c√≥digo de barras adecuado, considera factores como el tipo de informaci√≥n, la compatibilidad, el tama√Īo y las normativas de tu industria. Esperamos que esta gu√≠a te haya proporcionado informaci√≥n valiosa para tomar una decisi√≥n informada.