Los c贸digos de barras son una herramienta esencial en el comercio y la log铆stica. Existen varios tipos, cada uno con sus propias caracter铆sticas y usos. En esta gu铆a completa, exploraremos los principales tipos de c贸digos de barras y te ayudaremos a elegir el m谩s adecuado para tus necesidades.

驴Qu茅 es un c贸digo de barras?

Un c贸digo de barras es una representaci贸n gr谩fica de informaci贸n num茅rica o alfanum茅rica que se lee mediante un esc谩ner. Los c贸digos de barras facilitan el seguimiento y la identificaci贸n de productos, as铆 como la automatizaci贸n de procesos en diferentes sectores.

Principales tipos de c贸digos de barras

Existen dos categor铆as generales de c贸digos de barras: lineales y bidimensionales (2D). A continuaci贸n, examinaremos los tipos m谩s comunes dentro de cada categor铆a.

tipos de c贸digos de barras

C贸digos de barras lineales (1D):

C贸digo de barras EAN (European Article Number):

C贸digo de barras EAN-13

Es uno de los c贸digos m谩s utilizado en Europa. Se usa frecuentemente en supermercados donde el proceso de registro habitualmente es muy r谩pido. Estos c贸digos generan menos errores de lectura que otras alternativas. Habitualmente el embalaje de los productos lleva el n煤mero de art铆culo europeo (EAN) o el GTIN (Global Trade Item Number) impreso y cifrado como c贸digo de barras.

Se compone por el c贸digo de pa铆s, c贸digo de fabricante, c贸digo de producto y un d铆gito de control.

Existen dos versiones (una larga y otra corta):

  • EAN-13 (13 d铆gitos): Es la versi贸n est谩ndar de EAN.
  • EAN-8 (8 d铆gitos): Se suele utilizar para productos peque帽os.

El c贸digo de barras est谩ndar puede ampliarse o reducirse dentro del intervalo de redimensionamiento de 0.8 a 2.0. El rango para la anchura de la barra estrecha es de 0.26 a 0.66 mm 0.010″ a 0.026″.

Hay un tipo de c贸digo EAN un tanto peculiar que es el que se utiliza habitualmente para libros:

  • ISBN: El c贸digo de barra se forma con el c贸digo de clasificaci贸n (clasificado por el tema de venta, origen de publicaci贸n, contenido) y el c贸digo de precio (sin impuestos) que se combina con el ISBN.

C贸digo de barras UPC (Universal Product Code):

C贸digo de barras UPC-A

Ampliamente utilizado en el comercio minorista, especialmente en Am茅rica del Norte. EAN de Europa y JAN de Jap贸n est谩n basados en el UPC.

El UPC-A s贸lo se utiliza en EE.UU. y Canad谩 y no lleva un c贸digo de pa铆s. A cambio, el primer d铆gito, llamado caracter de sistema num茅rico (NS), define el contenido de la informaci贸n.

Existen tambi茅n dos versiones:

  • UPC-A o UPC-12 (versi贸n est谩ndar de 12 d铆gitos)
  • UPC-E ( versi贸n reducida de 6 d铆gitos)

ITF (Interleaved Two of Five)

C贸digo de barras ITF-14

Es ampliamente utilizado como el c贸digo de distribuci贸n est谩ndar impreso en cajas de cart贸n corrugado. Hay varios tipos llamados 鈥2 of 5鈥 como se muestra a continuaci贸n. Todos ellos representan un
caracter, utilizando la misma composici贸n que consiste en 2 barras anchas (espacios) de entre 5 barras (espacios). Aunque su composici贸n es similar, el c贸digo es completamente diferente:

  • Intercalado 芦2 of 5禄 (ITF): Se trata de la versi贸n est谩ndar de esta fam铆lia de c贸digos.
  • Industrial 芦2 of 5禄: En el pasado, este c贸digo se usaba en aplicaciones industriales. Como este c贸digo asigna informaci贸n s贸lo a barras, no a espacios, el tama帽o del c贸digo aumenta. Actualmente no se usa en muchas 谩reas, salvo para gesti贸n de distribuci贸n.
  • Matriz 芦2 of 5禄: Este c贸digo es diferente del industrial 鈥2 of 5鈥, porque tanto barras y espacios contienen informaci贸n.
  • COOP 芦2 of 5禄: Este c贸digo se usa en una organizaci贸n cooperativa (coop) del consumidor y se llama c贸digo COOP.
  • IATA: Este c贸digo es utilizado para la gesti贸n de carga a茅rea por IATA (International Air Transport Association)

Como ITF es un c贸digo de barras con una densidad de datos muy alta, ofrece las siguientes caracter铆sticas:

  • El tama帽o de la etiqueta puede ser m谩s peque帽o que el de otros c贸digos con los mismos d铆gitos.
    Es efectivo para imprimir c贸digos de barras en espacios peque帽os.
  • Puede contener m谩s datos en comparaci贸n con otros c贸digos, a mismo tama帽o de etiqueta. (El n煤mero de d铆gitos puede aumentarse)
  • Es posible una anchura de barra m谩s amplia, si el tama帽o de la etiqueta y el n煤mero de d铆gitos son los mismos. Entre mayor sea la anchura de las barras, es m谩s f谩cil para el lector de c贸digo de barras leerlas. Tambi茅n se puede realizar una lectura a mayor distancia.
  • Si bien ITF tiene muchas ventajas, tambi茅n tiene la desventaja de una posible 鈥渙misi贸n de lectura鈥 debido a su
    composici贸n.

CODE 39

C贸digo de barras Code-39

El Code 39 es uno de los c贸digos de barras alfanum茅ricos m谩s antiguos y utilizados en diversas industrias. La mayor ventaja de este c贸digo es la gran variedad de caracteres y combinaciones que ofrece. Admite valores num茅ricos, letras del alfabeto e incluso s铆mbolos (coma, punto, espacio, $, /, +, %). El inconveniente principal que que tiene una tolerancia baja y poca densidad de informaci贸n.

Codabar

C贸digo de barras Codabar

Codabar es un c贸digo num茅rico con 6 caracteres especiales adicionales (0..9 as铆 como – : / . +). Cada car谩cter de la codabar est谩 representado con 7 elementos (4 trazos, 3 huecos). La densidad de informaci贸n de este c贸digo es bastante baja.

Se emplea ampliamente para aplicaciones que requieren n煤meros de serie, como para la administraci贸n de bancos de sangre, recibos para servicios de entrega puerta a puerta y tarjetas de membres铆a.

CODE 128

C贸digo de barras Code-128

El code 128 es un tipo de c贸digo altamente vers谩til y capaz de codificar todos los caracteres ASCII. Suele usarse habitualmente en log铆stica y transporte.

Como puede representar todos los caracteres (excepto el kanji japon茅s, hiragana y katakana) que se pueden trabajar con el teclado de una computadora, es un c贸digo de barras amigable para la computadora.

Dado que el CODE 128 emplea 4 tipos de tama帽o de barra, se requieren impresoras con alta calidad de impresi贸n. CODE 128 no es adecuado para imprimir con impresoras de matriz de punto o de inyecci贸n de tinta FA, ni para la impresi贸n flexogr谩fica en cartones corrugados

C贸digos de barras bidimensionales (2D)

C贸digo QR (Quick Response)

C贸digo QR

Es muy popular en marketing, publicidad y aplicaciones m贸viles, ya que puede almacenar gran cantidad de informaci贸n y enlaces a sitios web. La mayor铆a de smartphones modernos vienen equipados con la capacidad de escanear estos c贸digos con la c谩mara del dispositivo lo que lo hace muy accesible para el consumidor.

Data Matrix

C贸digo Data Matrix

Es un tipo de c贸digo muy utilizado en la fabricaci贸n y log铆stica, especialmente para etiquetar componentes electr贸nicos y productos farmac茅uticos. Puede contener gran cantidad de datos en un espacio peque帽o.

A diferencia de los c贸digos de barras lineales, como el c贸digo de barras UPC o EAN, un c贸digo Data Matrix tiene una estructura bidimensional. Esto significa que puede almacenar informaci贸n tanto en la direcci贸n horizontal como en la vertical.

Consta de 4 componentes principales:

  • Zona de datos: El 谩rea que contiene toda la informaci贸n codificada.
  • L铆nea de l铆mite fijo: Es la esquina representada por una l铆nea ininterrumpida en la alineaci贸n normal a la izquierda y a la parte inferior del 谩rea de datos. Esto se utiliza para detectar el c贸digo y su ubicaci贸n durante el an谩lisis.
  • L铆nea de l铆mite abierta: Esta es la esquina opuesta de la 芦l铆nea de l铆mite fija禄. Estas l铆neas (arriba y derecha) consisten alternativamente en puntos blancos y negros, por lo que son l铆neas abiertas. Se utilizan para determinar filas y columnas durante el an谩lisis.
  • Zona de descanso: Este es el 谩rea que rodea el c贸digo. Este intervalo debe ser al menos tan ancho como una columna/fila o un punto del c贸digo.

El tama帽o de un c贸digo Data Matrix puede variar dependiendo de la cantidad de informaci贸n que se desea almacenar. Puede tener desde unas pocas celdas hasta miles de celdas. El tama帽o m谩s com煤n es de entre 10×10 y 144×144 celdas.

Debido a su estructura bidimensional, los c贸digos Data Matrix pueden almacenar una mayor cantidad de informaci贸n en comparaci贸n con los c贸digos de barras lineales. La cantidad de informaci贸n que puede almacenar depende del tama帽o del c贸digo y del tipo de datos que se codifiquen.

Los c贸digos Data Matrix suelen incorporar t茅cnicas de correcci贸n de errores para garantizar la precisi贸n de la lectura, incluso si hay partes del c贸digo da帽adas o ilegibles. Esto permite que los c贸digos Data Matrix sean m谩s robustos y confiables.

A pesar de su capacidad para almacenar una gran cantidad de informaci贸n, los c贸digos Data Matrix ocupan relativamente poco espacio f铆sico. Esto los hace ideales para su impresi贸n en etiquetas, embalajes o superficies peque帽as.

PDF417

C贸digo PDF-417

dise帽ado para almacenar grandes cantidades de datos, incluidos texto, n煤meros y archivos binarios. Com煤n en identificaciones, como tarjetas de conducir y pasaportes.

Los c贸digos PDF417 no tienen una longitud fija predefinida. Pueden adaptarse a diferentes longitudes de datos, ya que pueden expandirse o contraerse seg煤n sea necesario. Adem谩s, la densidad de los datos se puede ajustar para optimizar la legibilidad y el espacio ocupado por el c贸digo.

Los c贸digos PDF417 son utilizados en una amplia variedad de aplicaciones, como el transporte y seguimiento de paquetes, boletos de transporte, tarjetas de identificaci贸n, gesti贸n de inventario y sistemas de pago m贸vil.

Aztec

C贸digo Aztec

Los c贸digos Aztec son otro tipo de c贸digo de barras bidimensional que se utiliza para almacenar informaci贸n en forma de patrones de puntos y barras.

Tienen una estructura compacta que les permite ocupar menos espacio f铆sico en comparaci贸n con otros c贸digos de barras bidimensionales. Esto los hace adecuados para aplicaciones en las que el espacio es limitado.

Los c贸digos Aztec se componen de una serie de anillos conc茅ntricos alrededor de un punto central. Estos anillos contienen la informaci贸n codificada en forma de patrones de puntos y barras. La cantidad de anillos y la densidad de la informaci贸n pueden variar seg煤n las necesidades de codificaci贸n.

Estos c贸digos est谩n dise帽ados para ser resistentes a errores y da帽os. Incorporan t茅cnicas de correcci贸n de errores que permiten que el c贸digo sea legible incluso si se da帽an algunas partes del mismo. Esto mejora la confiabilidad de la lectura y la resistencia a condiciones adversas.

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驴C贸mo elegir el c贸digo de barras adecuado para tus necesidades?

Al seleccionar un c贸digo de barras, ten en cuenta los siguientes factores:

  1. Tipo de informaci贸n: considera qu茅 tipo de datos deseas almacenar (num茅rico, alfanum茅rico, binario) y la cantidad de informaci贸n.
  2. Compatibilidad: aseg煤rate de que el c贸digo de barras sea compatible con los esc谩neres y sistemas utilizados en tu industria o regi贸n.
  3. Tama帽o y espacio: algunos c贸digos de barras requieren m谩s espacio que otros. Elige un tipo que se adapte al tama帽o de tus etiquetas y productos.
  4. Resistencia: en entornos dif铆ciles, como la log铆stica y la fabricaci贸n, es posible que necesites c贸digos de barras m谩s resistentes a la suciedad y el desgaste.
  5. Est谩ndares de la industria: investiga las normas y regulaciones de tu sector antes de decidir qu茅 c贸digo de barras utilizar.

Conclusi贸n

Los c贸digos de barras son fundamentales para el comercio, la log铆stica y la identificaci贸n de productos. Existen numerosos tipos de c贸digos de barras, cada uno con sus propias caracter铆sticas y aplicaciones. Al elegir el c贸digo de barras adecuado, considera factores como el tipo de informaci贸n, la compatibilidad, el tama帽o y las normativas de tu industria. Esperamos que esta gu铆a te haya proporcionado informaci贸n valiosa para tomar una decisi贸n informada.